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1981年在陕西省旬阳县东门外出土了一方特殊的印章,其质由煤精石制成,纵横各呈八棱十八面体,高四五厘米,宽4。35厘米,重75。7克。每面均为正方形,边长2厘米,十八个正方形印面中,有十四面镌刻印文,四面空白。十四面印文分别为臣信上疏、臣信上章、臣信上表、臣信启事、大司马印、大都督印、刺史之印、柱国之印、独孤信白书、信白、信启事、耶敕、令、密。印文楷书阴文,有魏晋书风之韵。据考古人员考证后认为此印为北周大司马独孤信用印。《周书·独孤信》载:独孤信为鲜卑族,祖籍云中(今山西平县西南),生于北魏景明四年(公元503年),本名如,西魏大统六年(公元540年),任陇右十六州大都督,秦州刺史,“太祖以其信着遐迩,故赐名为信”。史书载:独孤信“有奇谋大略”,历任北魏,西魏诸朝的官职,他的三个女儿分别嫁给了北周的明帝、隋文帝杨坚和唐开国皇帝李渊的父亲。他的权力很大,官职多,此印文内容丰富,是研究当时官印文书极为珍贵的资料,这枚组印当在北周之前他最辉煌之际刻成的。印文分为行文、上书、书信三种用途。笔者认为此组印是当时实用印。另有人认为是随葬品,还是一种游戏工具?还须探讨。不过“独孤信多面体煤精官职印”是我国现有在一方章料上印面最多、印文最多,为印章之最是可以肯定的。
这枚印章是由26个大小不一的正方形和三角形组成的多面体,其中14个正方形印面上刻着规范的楷书阴文。印章由煤精刻制而成,煤精也称煤玉,是褐煤的一种变种,以低等植物为主,也有部分高等植物遗体组成的腐植腐泥混合煤。这枚印章的主人是西魏八柱国之一、鲜卑族上层人物独孤信,原名独孤如愿。
印文的内容可分为三大类:公文用印,如“大都督印”、“大司马印”、“柱国之印”、“令”、“密”等;上书用印,如“臣信上疏”、“臣信上章”等;书简用印,如“独孤信白书”、“信启事”等。多面体印章使得这位身兼数职的独孤信使用起来十分方便。独孤信不仅自身战功赫赫,他的女儿也很有名。他有7个女儿,其中大女儿嫁给了北周的明帝,成为周明敬后;七女儿嫁给了隋开国皇帝杨坚,是历史上以嫉妒著称的隋文献后;四女儿嫁给了唐代开国皇帝李渊的父亲。因此他作了连续三个朝代的国丈或太上国丈,所以人们戏称他为“中国古代第一老丈人”。不过正因为有此渊源,所以隋唐两代最高统治者身上都流淌有少数民族的血液,因此大唐盛世吸纳各方精髓、接受异族文化就没有太多的心理障碍,这也成为隋唐两代社会开放、民族平等的前提之一。

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