李登輝說,他沒有在二○○○年再度參選總統,主要是考慮到身為政治家要有隨時放棄權力的覺悟,再捨不得也必須讓民主趕緊在台灣扎根,因為制度永遠比個人更重要。 他表示,在執政期間,一直不斷思考的問題,就是應該把國家帶到什麼方向?許多人認為經濟問題,是台灣未來發展最大的挑戰,但是他認為不是。因為台灣人有腦筋,肯打拚,教育水準又高,人才豐沛,雖然一時受到國際經濟景氣與中國磁吸效應的影響,但是很快就會找到生存發展之道。 李登輝說,他最擔心的是,民粹化的台灣能不能提昇民主素養、法治精神,具備現代民主社會應有的基本素養?因為這是建構一個現代化國家的基礎工程。