密特拉教—- 基督宗教的早期勁敵, 崇拜太陽神密特拉(Mithra)的神秘古宗教。 

何宗陽編著

傳說, 密特拉(Mithra)為古波斯神話太陽神, 神化做光(in the form of light)使處女有孕生下密特拉作為其化身. (Campbell, 1964.  pp. 260–61.; Robertson, n.d. p37; Freke & Gandy,  p35; )另據傳, 太陽神密特拉(Mithra) 是通過一個處女而出生。- 他是通過阿娜希塔Anahita,一個完美的處女母親而出生的。(Maskanian, 1989)    波斯日報,2008年,1月1日這樣報導: 12月25日,公元前272,一個叫太陽神密特拉(Mithra)出生在伊朗東部,他是被譽為預期的救星或掃西揚特(Saoshyant)。據說,掃西揚特出生在錫斯坦(Sistan),在一個星期日(Sunday, 直譯為太陽日), 從聖母處女阿娜希德(Anahid)維爾京(Xosidhag)而出。他在人間生活了64年, 在公元前208年他上升到他的父親胡拉馬茲達(Ahura Mazda)那裡去。(Persian Journal, 2008, Jan 1)。

密特拉(原始印度-伊朗語,主格形式為Mitras)是一個古老的印度-伊朗神祇。這一神祇原是雅利安人萬神殿里共有的崇拜對象,在伊朗-雅利安人和印度-雅利安人分化之後,開始向著不同特徵發展(阿維斯陀中的密特拉和吠陀中的密多羅)。公元初的幾個世紀,對密特拉的崇拜在羅馬世界中風行一時,成為基督教的強大對手。

法國學者A•梅葉最早提出,密特拉神神名的原意是契約,因此密特拉的原始功能應是契約之神。他的這一觀點得到大多數學者的認可。實際上,雖然密特拉後來發展為太陽神、光明之神乃至戰神,但他作為契約神的性質並未消失,有證據顯示公元後仍有許多崇拜者將密特拉視為契約的守護者。 (維基百科, 2009ae). 密特拉

伊朗文化的密特拉被希臘-羅馬文化接受後形成了一種新的信仰:密特拉教。密特拉教是一種神秘主義宗教,是東方與西方文化的奇特混合物。密特拉最初進入希臘人的視野是在亞歷山大大帝東征後的希臘化時期,希臘人把他等同於希臘神話中的太陽神赫利俄斯(把其它宗教系統的神與自己的神聯繫起來是希臘人的傳統)。

大約在前2世紀,密特拉-赫利俄斯變成了以後密特拉教中的主神密特拉斯(Mithras),這一轉變大概是在小亞細亞的帕加馬完成的。羅馬人至少在格奈烏斯•龐培於東方作戰時就已經知道這個教派的存在了。這個新奇的信仰在前1世紀傳入羅馬,並在羅馬進入帝國時代以後迅速擴張。

康茂德皇帝(Lucius Aurelius Commodus Antoninus,161年8月31日-192年12月31日,又譯為柯摩達、科莫德斯、高摩達、柯姆德斯,公元二世紀末的羅馬帝國皇帝,180年—192年在位。), 尤利安努斯皇帝(Marcus Didius Severus Julianus 193年在位)和3世紀危機時的那些士兵皇帝都非常青睞密特拉教,這是因為它具有某種“武士階級宗教”的性質。事實是,密特拉崇拜在羅馬軍隊中廣泛流行,成為士兵的普遍信仰,並擴展到不列顛和萊茵河這些帝國的邊緣地區。

密特拉教與基督教的關係是許多學者感興趣的話題。在公元3世紀密特拉信仰鼎盛時,這兩種宗教曾廣泛爭奪過信徒。聖誕節與密特拉的關係最奇特,因為這一節日(按現行格里歷是12月25日)在羅馬帝國時代原是密特拉神的生日。 ( Larson, 1977, p.470.) 新約和一些最古老的諾斯替派文獻並沒有記載耶穌的出生日期,聖誕節的日期實際上是在2世紀由教會確立的。

希波的聖奧古斯丁就指出聖誕節與異教節日的令人不愉快的關係。很多近、現代研究者(如金枝的作者詹姆斯•弗雷澤)認為早期基督教會為了更好地吸引異教徒入教而刻意選擇了這個日期。總之,在基督教與密特拉教的鬥爭中,密特拉教最後是失敗了,但不能認為它沒有留下任何影響。 (維基百科, 2009ae). 密特拉

参考文獻資

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