摩門教初驗不合格:耶穌基督後期聖徒教會(俗稱摩門教)的奠基—- 斯密約瑟(Joseph Smith, Jr.)第一次異象—-諸多版本矛盾,諸多疑義難解。

 

昨晚與兩位摩門教傳教士交流, 論及 摩門教的奠基—- 斯密約瑟(Joseph Smith, Jr.)第一次異象 . 現特集文誌之.

     

前任耶穌基督後期聖徒教會總會會長戈登·興格萊曾說:『我們會成為耶穌基督後期聖徒教會是完全基於這榮耀的第一次異象……』。。然而,被教會正典化的1838年的說法版本中的諸多疑義難解。

歷史證據的亮光裡看見的矛盾和衝突顯示出今日的摩門教會呈現的第一次異象得要算是斯密約瑟豐富想像力的創作。這些差別相當大的說法版本不由得令人提出對於斯密約瑟的第一次異象是否是真實的這個嚴重的問題。不同的人或許會對同一個事件有不同的看法,但是同一個人訴說著關於同一件事又卻互相矛盾的故事的時候,我們得同時質疑這個人和他的故事的真實性。

歷史的事實和斯密約瑟自己的話就已經否定了第一次異象的可信度。

 

 

Paul Derengowski 在拼湊第一次異象Piecing Together the First Vision乙文中(The Watchman Expositor: Piecing Together the First Vision)认为更可能的是,斯密約瑟從別人的經驗,特別是出生於 1792年的查爾斯芬尼Charles Finney的經驗,編輯和重塑他們而塑成了自己的第一次異象。特別是查爾斯芬尼Charles Finney在1831年到過斯密約瑟的社區。(Robert N. Hullinger, Joseph Smith’s Response to Skepticism (Salt Lake: Signature, 1992), p. 40.)。

 

被教會正典化的1838年的說法版本中的疑題

  • 1820年美國紐約州Palmyra (拋邁拉)地區沒有基督教復興發生,但是後來在1824-1825年的確有發生。[22]

  • 1820年1830年約瑟·斯密至少有和兩間衛理公會會有關係。在這段期間的較早時期裡面,他參與作為一個在拋邁拉地區衛理公會的規勸人[23]。在他的第一個孩子死胎生產後,他短暫地加入在美國賓夕法尼亞州 Harmony (哈茂耐)的衛理公會的小組聚會。幾乎可以肯定的是,他沒有成為這兩間中任何一間的會友,但是和衛理公會來往是一件令人覺得好奇的事。約瑟·斯密應該在8年前已經被神告知不要加入任何的宗派,並被神告知說它們都是錯的。[24]

  • 1838年的說法版本中,約瑟·斯密稱稱在他心中從來就沒有「所有已存在的教會都是錯的」的想法,但是根據他1832年的說法版本,他親手寫下說從閱讀聖經的過程中他得出結論所有的教會都是錯的。[25]

  • 約瑟·斯密母親露西·斯密在回憶整個後來導致後期聖徒教會建立的所有事件的時候,她從來沒有提到這個被教會正典化的第一次異象的說法版本。[26]

  • 在1830年代以前沒有任何公開出版刊物提及這個教會正典化的第一次異象的說法版本。[27]

  • 1838年約瑟·斯密宣稱在他和他人討論他的1820年的第一次異象後遭受「嚴重地」迫害,但是至今沒有關於在這件事上面他被迫害的證據。約瑟·斯密的確有因為他早期的尋寶工作和後來宣稱發現金頁片的這兩件事上面遭受迫害。[28]

  • 第一次異象沒有被約瑟·斯密接下來的繼任者如楊百翰約翰·泰來強調[29]

  • 約瑟·斯密1838年有改變他的說法的動機,正是在教會面臨危機的時期,當時他在教會中的領導地位面臨公開反對的聲浪。原來十二使徒定額組的四分之一和約300個會友(大約全部會友的15%)離開教會。宣告他原來的呼召是從父神和耶穌基督來的(相對於從一個天使來的)會增加約瑟·斯密的領導地位。後來事實印證的確如此。[30]

 

第一次異象

小約瑟·斯密第一次異象(英文:First Vision)或作第一次拜訪(英文:First Visitation)是包括在後期聖徒運動中主流的耶穌基督後期聖徒教會(俗稱摩門教)等宗派中重要的一個傳統。其相關經文也被耶穌基督後期聖徒教會接受為教會正典的一部分[1]。前任耶穌基督後期聖徒教會總會會長戈登·興格萊曾說:『我們會成為耶穌基督後期聖徒教會是完全基於這榮耀的第一次異象……除此以外我們的教義沒有基於其他事物,除此以外我們不教導其他的,除了這起始的宣告外沒有任何更大的事讓我們在其中活出來生命來[2]』。

根據約瑟·斯密1838年的說法,天父和聖子耶穌基督向他顯現,並要他在地上重新建立基督的教會。但是,約瑟·斯密早期類似的說法描述了不同的故事,而這些說法中的差異令人質疑於1820年是否真有任何事情像他所說一樣的事情發生。此外,這個說法版本並非第一個說法版本且1838年距離所宣稱發生時間的1820年已有18年的距離。前任耶穌基督後期聖徒教會先知戈登·興格萊承認知道約瑟·斯密本人第一次異像有數種說法不一的版本和教會對外宣稱的說法是遲至1838年才有的,卻反問那又如何,並認為約瑟·斯密以生命見證所以不需要更多的支持證明約瑟·斯密的說法[3]

目录

背景

在19世紀早期,在美國紐約州西部和北部發生過多次宗教復興。在那一段期間內,小約瑟·斯密的母親和他的三個手足加入了 Palmyra (拋邁拉)的西部長老教會,而他自己本身也被衛理公會吸引。

小約瑟·斯密1838年第一次異象的說法

1838年小約瑟·斯密說18年前在1820年的初春宗教復興的那段期間他在考慮他應該加入哪一個基督教宗派。在煩躁中他從聖經中讀到:『你們中間若有缺少智慧的、應當求那厚賜與眾人、也不斥責人的 神、主就必賜給他。』[4]

深深地被這段經文感動,14歲的約瑟·斯密隱入家裡農場後的樹林裡面跪下,並做了生平第一次出聲祈禱。幾乎馬上他面臨一股邪惡的力量而不能說話。他繼續安靜地禱告,求神的幫助。在這個時刻,一道比太陽還要亮的光柱降臨到他身上,將他從那邪惡力量中拯救出來。

在光中,約瑟·斯密「看見兩位人物」,約瑟·斯密辨識祂們是天父和祂的愛子。約瑟·斯密能再次說話的時候,他問了他應該加入哪一個宗派。約瑟·斯密被告知不要加入任何一個,因為它們都是錯的。

在第一次異象之後,約瑟·斯密收到從神來另外的指引,有些是經由天使傳遞的。在1830年約瑟·斯密和另外5個人開始了後來稱為耶穌基督後期聖徒教會的教會。

其他早期的第一次異象說法版本

1838年的說法版本只是約瑟·斯密給的第一次異象的至少四種以上的說法版本中的一個,第一個版本是1832年紀錄的。現在耶穌基督後期聖徒教會接受為教會正典中的版本是1838年紀錄下來的,但是直到1842年才發布[5]

1832年的說法版本

1832年的說法版本約瑟·斯密1832年寫下了最早的一個第一次異象的版本,而且這是唯一一個約瑟·斯密親手紀錄的。約瑟·斯密說當他十五歲的時候("in the 16th year of my age"我年紀的第十六年),耶穌在晚間向他顯現,告訴他他的罪被赦免了,還說:『"behold and lo I come quickly."(看哪,我要快來)』。這個1832年的說法版本中沒有提到天父的出現,也沒有提到耶穌譴責當代基督教會是腐敗的,但是提到了約瑟·斯密在自己研讀聖經的時候發現了他們的錯誤。[6]

1834年的說法版本

1834-1835年的說法版本[7]。在後期聖徒的刊物1834年1835年的《傳訊者和提倡者》中,Oliver Cowdery (奧利佛·考得里)說在約瑟·斯密的幫助之下,出版了一個關於第一次異象的說明版本,其中揉合了另外天使摩羅乃的關於古老的《摩門經》的啟示的故事。奧利佛·考得里寫道,在1823年,十六歲的約瑟·斯密被地方上的基督教復興激起想要知道是否有「"a Supreme being did exist"(一個有更高的存在者)」的願望,並且想要知道幾個競爭的宗派哪一個才是正確的。在他的臥室裡,奧利佛·考得里有一個天使向他顯現的異象,向他擔保主要藉著他來工作,並告訴他有一個神聖的金頁片存在。這個說法版本沒有提到任何天父或耶穌顯現。[8]

1835年的說法版本

1835年的說法版本。在1835年11月9日約瑟·斯密紀錄了一個關於第一次異象的說法版本在他的日記裡(Warren Parish 為書記),提及了當他大概十四歲的時候有一個裡面有兩位未詳辨為何人以及有許多天使出現的異象。兩位稱耶穌是神的兒子,但這兩位都沒有表明自己是耶穌基督。這個說法版本中也沒有提及耶穌譴責所有的教會都是腐敗的。[9]在教會官方的《教會歷史》中有記載這個說法版本的部分文字紀錄,但提及許多天使們的時候天使等字眼被刪除而已第一次異象云云帶過[10]

早期教會領袖所知道的第一次異象

已經保存下來的早期耶穌基督後期聖徒教會領袖們(如第二任總會會長百翰·楊、第三任總會會長約翰·泰來、第四任總會會長惠福·伍等人)的證道紀錄以及教會出版刊物中多次提及並教導會眾第一次異象,但所指出現的人物均指明是天使出現而非如1838年版本所稱的天父和耶穌出現。一些歷史資料完整的證道內容如列:

很明顯的遲至1889年教會領袖在公開講道和對外發行的刊物中仍然提到第一次異象中出現的並非耶穌和天父而是天使。教會提出約瑟·斯密1838年年的說法版本應是在19世紀末之後發生,例如前述1835年根據約瑟·斯密日記內容的第一次異象說法版本中『當我十四歲的時候我收到了第一次天使們的拜訪』在20世紀初教會官方版本的《教會歷史》中『第一次天使們的拜訪』被改述為『第一次異象』[21]。懷疑論者據此論點批評即便作為教會領袖的「先知們」也不清楚知道第一次異象的內容,並且指責教會為了強調自己的正統性而竄改史料。

被教會正典化的1838年的說法版本中的疑題

  • 1820年美國紐約州 Palmyra (拋邁拉)地區沒有基督教復興發生,但是後來在1824-1825年的確有發生。[22]
  • 1820年1830年約瑟·斯密至少有和兩間衛理公會教會有關係。在這段期間的較早時期裡面,他參與作為一個在拋邁拉地區衛理公會的規勸人[23]。在他的第一個孩子死胎生產後,他短暫地加入在美國賓夕法尼亞州 Harmony (哈茂耐)的衛理公會的小組聚會。幾乎可以肯定的是,他沒有成為這兩間中任何一間的會友,但是和衛理公會來往是一件令人覺得好奇的事。約瑟·斯密應該在8年前已經被神告知不要加入任何的宗派,並被神告知說它們都是錯的。[24]
  • 1838年的說法版本中,約瑟·斯密稱稱在他心中從來就沒有「所有已存在的教會都是錯的」的想法,但是根據他1832年的說法版本,他親手寫下說從閱讀聖經的過程中他得出結論所有的教會都是錯的。[25]
  • 約瑟·斯密母親露西·斯密在回憶整個後來導致後期聖徒教會建立的所有事件的時候,她從來沒有提到這個被教會正典化的第一次異象的說法版本。[26]
  • 在1830年代以前沒有任何公開出版刊物提及這個教會正典化的第一次異象的說法版本。[27]
  • 1838年約瑟·斯密宣稱在他和他人討論他的1820年的第一次異象後遭受「嚴重地」迫害,但是至今沒有關於在這件事上面他被迫害的證據。約瑟·斯密的確有因為他早期的尋寶工作和後來宣稱發現金頁片的這兩件事上面遭受迫害。[28]
  • 第一次異象沒有被約瑟·斯密接下來的繼任者如楊百翰約翰·泰來強調[29]
  • 約瑟·斯密1838年有改變他的說法的動機,正是在教會面臨危機的時期,當時他在教會中的領導地位面臨公開反對的聲浪。原來十二使徒定額組的四分之一和約300個會友(大約全部會友的15%)離開教會。宣告他原來的呼召是從父神和耶穌基督來的(相對於從一個天使來的)會增加約瑟·斯密的領導地位。後來事實印證的確如此。[30]

護教回應

  • 關於「第一次異象」幾個版本矛盾的產生可能是因為傳話訛誤造成的,約瑟·斯密將這件事擺在心中直到多年後才正式的提起此事。
  • 1820年夏天在拋邁拉的衛理公會營會也許可以被解釋為約瑟·斯密提到的基督教復興,而約瑟·斯密說在復興騷動的時候的一個初春的早晨進入林中跪下禱告是因為在18年後紀錄「第一次異象」的時候他處在一個比較溫暖的地方而造成的回憶錯誤。[31]
  • 約瑟·斯密也許並不了解第一次異象的重要性,直到教會組織成立以後才了解。或許更甚,直到在美國俄亥俄州 Kirtland (嘉德蘭)的聖殿獻殿儀式過之後,約瑟·斯密一些在1820年代教導的教義重新被新的啟示強調。
  • 也許約瑟·斯密沒有正確的回憶起發生的日期,它應該發生在1824年1825年間。(這項論點看起來十分的明顯,但是深信摩門教的會友卻避免使用這個論點。)[32]

參考書目

  • Abanes, Richard (理查·阿邦尼斯)著《One Nation Under Gods: A History of the Mormon Church(眾神的子民:摩門教歷史)》,美國紐約的 Four Walls Eight Windows (四牆八窗)出版社出版,2002年,第11-27頁。
  • Anderson, Richard Lloyd (理查·洛伊·安德森)著《Circumstantial Confirmation Of the First Vision Through Reminiscences(透過間接證據對第一次異象的證實)》,BYU Studies(楊百翰大學學習),卷9第3號刊,1969年,第373–404頁。
  • Allen, James B. (詹姆士·B·艾倫)著《The Significance of Joseph Smith’s First Vision in Mormon Thought(斯密約瑟的第一次異象在摩門思想中的重要性)》,《對話:一份摩門思想期刊》,卷1第6號刊,1966年,第29頁。
  • Bushman, Richard Lyman (理查·莱曼·布希曼)著《Rough Stone Rolling: A Cultural Biography of Mormonism’s Founder(粗石滾動:一份摩門信仰的奠基者的傳記)》,2005年,(Alfred A. Knopf),第283-284頁
  • Cowdery, Oliver (考得里奧利佛),《Minutes of June 9, 1830(1830年6月9日會議記錄)》,重新印行於 Cannon, Donald Q. 和 Cook, Lyndon W. 編輯的《Far West Record: Minutes of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 1830–1844(遠西城紀錄;耶穌基督後期聖徒教會會議記錄,1830-1834年)》,美國猶他州鹽湖城德撒律書局,1983年,ISBN 0877479011
  • Cowdery, Oliver (考得里奧利佛),《Letter III(第三封信)》,《傳訊者和提倡者》卷1第3號刊,1834年,第41-43頁。
  • Cowdery, Oliver (考得里奧利佛),《Letter IV(第四封信)》,《傳訊者和提倡者》卷1第5號刊,1835年,第77–80頁。
  • Howe, Eber Dudley (希伯·達德利·賀維)編輯《摩門教信經》,美國俄亥俄州 Painsville 地方報紙 The Telegraph 卷2第44號刊,1831年,第1頁。
  • Jessee, Dean C.(狄恩·C·傑西)著《How Lovely was the Morning(多麼可愛的早晨)》,《對話:一份摩門思想期刊》卷6第1號刊,1971年,第85頁。
  • Pratt, Orson (溥瑞特奧申)著《A Interesting Account of Several Remarkable Visions, and of the Late Discovery of Ancient American Records(一份關於幾個值得注意的啟示以及最近發現的古代的美洲紀錄的說明)》英國愛丁堡 Ballantyne and Hughes 出版,1840年
  • Palmer, Grant H. (格蘭特·H·帕默)著《An Insider’s View of Mormon Origins(一個內部人對摩門教創始的觀點)》,Signature Books 出版,2002年,ISBN 156085157
  • Smith, Joseph, Jr (小斯密約瑟)著《Church History(教會歷史)》,《時代與季節》卷3第9號刊,1842年,第706-710頁。(也被稱之為 Wentworth Letter)。
  • Smith, William (斯密威廉)著《The Old Soldier’s Testimony(老兵見證)》,《The Saint’s Herald(聖徒先驅報)》卷34第39號刊,1884年,第643–644頁。
  • Smith, William (斯密威廉)著《William Smith on Mormonism: A True Account of the Origin of the Book of Mormon(斯密威廉和摩門信仰:一個關於摩門經來源的真實說法)》,美國愛荷華州 Lamoni 重組後的耶穌基督後期聖徒教會出版,1883年。
  • Vogel, Dan (丹·福格爾)編輯《Early Mormon Documents(早期摩門教文件)》,Signature Books,1996年,共5卷。

外部鏈結

註腳

  1. ^ 教會四部標準經文之一的《無價珍珠》中的「先知約瑟·斯密瑟歷史的摘錄」。
  2. ^ 原文:"Our entire case as members of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints rests on the validity of this glorious First Vision. … Nothing on which we base our doctrine, nothing we teach, nothing we live by is of greater importance than this initial declaration.",見1989年11月教會的《Ensign(旌旗)》雜誌第70-71頁。在1961年戈登·、興格萊更深的解釋說:『"I would like to say that this cause is either true or false. Either this is the kingdom of God, or it is a sham and a delusion. Either Joseph Smith talked with the Father and the Son or he did not. If he did not, we are engaged in a blasphemy."(我要說這裡只有真或假兩個選擇。要麼這真是神的國度,要不然即是騙局和虛妄。要麼就是約瑟·斯密曾與天父和聖子說話,要不然就沒有。如果他沒有,那麼我們處在褻瀆上帝的處境之中。)』,見教會《Improvement Era(進步時代)》雜誌1961年12月第907頁
  3. ^ 見教會《旌旗》雜誌1993年11月號刊第51頁,原文:I have read the words of critics, who from 1820 until now have tried to destroy the validity of that account. They have made much of the fact that there were several versions and that the account as we now have it was not written until 1838. So what? … and in the fact that he sealed his testimony with his life’s blood. Could there have been a stronger endorsement?(我曾讀過評論的文章,自從1820年直到現在他們就想要摧毀這個說法的真實性,他們找到許多有數個說法版本的事實並我們現在所用的說法是直到1838年才寫下來的。那又如何?...他用自己的血印證了他的見證。能夠有更強壯的背書支持嗎?)
  4. ^ 《聖經》雅各書第1章第5節,參見《無價珍珠》中「先知約瑟·斯密歷史的摘錄」內對第一次異象的說法。
  5. ^ 教會官方刊物《時代與季節1842年連載,3月15日的第3卷第10號刊第727-728頁,4月1日的第3卷第11號刊748-749頁和4月15日的第3卷第12號刊753-754頁
  6. ^ 見 Palmer, Grant H. 著《An Insider’s View of Mormon Origins(一個內部人對摩門教起始的觀點)》,Signature Books 出版,2002年,ISBN 156085157,第236-237頁。另外參見 Sandra Tanner 著Evolution of the First Vision and Teaching on God in Early Mormonism(第一次異象的進化和早期摩門信仰中關於神的教導)》。有趣的地方是1832年9月約瑟·斯密釋出了一個啟示說在聖職權柄之前沒有人可以見到神還能夠活著。這個啟示被耶穌基督後期聖徒教會教會正典化,收錄在該教會現行版的《教義和聖約》第84章21-22節。(21)沒有其教儀或聖職的權柄,就沒有神性的力量顯示給肉體的人們。(22)因為沒有這個,就沒有人能看見神,即父,的臉,而還能活著。註:第22節中文譯本沒有完全反應出英文原文的意思(22)"For without this no man can see the face of God, even the Father, and live.",另外一個適當的翻譯為:『因為沒有這個,就沒有人能看見神的臉,甚至父,而還能活著』
  7. ^ 全文見《傳訊者和提倡者卷1第42頁1834年12月號卷1第78-79頁1835年1月號
  8. ^ 見 Abanes, Richard (理查·亞班斯)著《One Nation Under Gods: A History of the Mormon Church(在神之下的一個國家:一份摩門教會歷史)》,美國紐約的 Four Walls Eight Windows (四牆八窗)出版社出版,2002年,第26頁。很明顯的,如果第一次異象真發生在1820年約瑟·斯密1823年以前就該知道「一個更高的存在者」的存在。一個小錯誤是約瑟·斯密在1823年的時候應該有十七歲了。
  9. ^ 見 Abanes, Richard (理查·亞班斯)著《One Nation Under Gods: A History of the Mormon Church(在神之下的一個國家:一份摩門教會歷史)》,美國紐約的 Four Walls Eight Windows (四牆八窗)出版社出版,2002年,第16頁。在1835年,約瑟·斯密審定了 Lectures on Faith,一份有系統規劃地對摩門信仰的呈現(可能是瑟耐·雷格登規劃的),在裡面教導說耶穌基督是有身體形體的,但天父卻沒有,只是個靈的顯現——這個觀點和傳統的基督信仰大致符合。Lectures on Faith 被耶穌基督後期聖徒教會教會正典化,並且包括在《教義和聖約》中,一直到1921年被去正典化為止(參見 Bushman, Richard Lyman (理查·莱曼·布希曼)著《Rough Stone Rolling: A Cultural Biography of Mormonism’s Founder(粗石滾動:一份摩門信仰的奠基者的傳記)》,2005年,(Alfred A. Knopf),第283-284頁)
  10. ^ 1835年原文:"…I received the first visitation of Angels when I was about 14 years old…",見《Personal writings of Joseph Smith(約瑟·斯密的個人書寫)》第84頁。在《History of the Church(教會歷史)》卷2第312頁"my first vision"被改為"my first visitation of Angels"
  11. ^ 原文:『The Lord did not come with the armies of heaven … but He did send his angel to this same obscure person, Joseph Smith jun., who afterwards became a Prophet, Seer, and Revelator, and informed him that he should not join any of the religious sects of the day, for they were all wrong(主沒有和眾天軍一起來……但是祂差了他的天使去這個微賤無名的小約瑟·斯密那裡。他後來成為先知,先見和啟示者,並他被告知他不應該加入當時任何一個宗教教派,因為它們都是錯的。)』
  12. ^ 原文:『The same organization and Gospel that Christ died for … is again established in this generation. How did it come? By the ministering of an holy angel from God, out of heaven, who held converse with man, and revealed unto him the darkness that enveloped the world … He told him the Gospel was not among men, and that there was not a true organization of His kingdom in the world(基督為之受死的同樣的組織和福音……重新在這個世代被建立。它是怎麼來的呢?從神天上那裡下來的一位聖天使的照料,和一個人交談,並且啟示他隴罩著世界的黑暗……他告訴他福音不在人間,並且沒有真實祂國度的組織在世界上)』
  13. ^ 原文:『Some one may say, ‘If this work of the last days be true, why did not the Saviour come himself to communicate this intelligence to the world?’ Because to the angels was committed the power of reaping the earth, and it was committed to none else.(有人會說:「如果這項最後的日子的工作是真的,為什麼救主不自己來告訴世界這個智慧呢」?因為是天使們被托付了收割地上的能力,並沒有其他者被托付。)』
  14. ^ 原文:『…he [Joseph Smith] went humbly before the Lord and inquired of Him, and the Lord answered his prayer, and revealed to Joseph, by the ministration of angels , the true condition of the religious world. When the holy angel appeared , Joseph inquired which of all these denominations was right and which he should join, and was told they were all wrong(……他[約瑟·斯密]謙卑在主前並求問祂,主回應了他的禱告,並以天使們的照牧告訴約瑟宗教世界裡面的真實情境。當聖天使顯現的時候,約瑟求問這些全部的宗派裡面哪一個是對的哪一個是他應該加入的,他被告之它們都是錯的)』
  15. ^ 原文:『[Joseph] was enlightened by the vision of an holy angel. When this personage appeared to him, one of the first inquiries was ‘Which of the denominations of Christians in the vicinity was right?’([約瑟·斯密]被一個聖天使的異象給啟發了。當這位向他顯現的時候,他問的第一個問題是:「這附近哪一個基督徒的宗派是正確的」)』"
  16. ^ 原文:『Do we believe that the Lord sent his messengers to Joseph Smith, and commanded him to refrain from joining any Christian church, and to refrain from the wickedness he saw in the churches, and finally delivered to him a message informing him that the Lord was about to establish his kingdom on the earth…(我們相信主差祂的使者去約瑟·斯密那裡,並命令他不要加入任何基督教教會,且不准他接近在教會中看到的邪惡,最後送信息給他告知主將要在地上建立他的國度……)』
  17. ^ 原文:『None of them was right, just as it was when the Prophet Joseph asked the angel which of the sects was right that he might join it. The answer was that none of them are right.(沒有一個是真確的,就像先知約瑟詢問天使哪一個宗派是真確的而他可以加入。回覆是沒有一個是真確的。)』
  18. ^ 原文:『He accordingly went out into the woods and falling upon his knees called for a long time upon the Lord for wisdom and knowledge. While engaged in prayer a light appeared in the heavens, and descended until it rested upon the trees where he was. It appeared like fire. But to his great astonishment, did not burn the trees. An angel then appeared to him and conversed with him upon many things. He told him that none of the sects were right…(他照著去到林間雙膝跪下一段長時間在主前求智慧和知識。當禱告的時候一道光從天上顯現降下直到它停止在他所在的樹林上面。它看起來像火。但是令他非常驚訝的是那並沒有燃燒樹林。一個天使然後顯現並和他談了許多的事情。他告訴他沒有一個教派是對的。)』
  19. ^ 原文:『The angel again forbade Joseph to join any of these churches, and he promised that the true and everlasting Gospel should be revealed to him at some future time. Joseph continues: ‘Many other things did he (the angel) say unto me which I cannot write at this time’(天使再次禁止約瑟加入任何一間教會,並他承諾真實和永存的福音應該在將來顯明給他。約瑟繼續寫下:「許多他(天使)告訴我的其他事情我無法再這個時候寫下」)』。另外要註明的是在這段裡面,第一次「The angel(天使)」這個字眼出現的地方後來被改成「the Holy Being(聖者)」,而第二次出現的地方「the angel(天使)」被改成了「the Christ(基督)」。
  20. ^ 原文:『But suppose that the statement that Joseph Smith says the angel made to him should be true-that there was no church upon the face of the earth whom God recognized as His, and whose acts He acknowledged-suppose this were true…(但是假設約瑟·斯密說天使對他說的內容是真的(就是在地上沒有任何一間教會神認定是屬他的,和[任何一間教會的]行為神認定),假設是真的……)』
  21. ^ 1835年原文:"…I received the first visitation of Angels when I was about 14 years old…",見《Personal writings of Joseph Smith(約瑟·斯密的個人書寫)》第84頁。在《History of the Church(教會歷史)》卷2第312頁"my first vision"被改為"my first visitation of Angels"
  22. ^ 見 Bushman, Richard Lyman (理查·莱曼·布希曼)著《Rough Stone Rolling: A Cultural Biography of Mormonism’s Founder(粗石滾動:一份摩門信仰的奠基者的傳記)》,2005年,(Alfred A. Knopf),第46頁。見 Wesley P. Walters 著《New Light on Mormon Origins from Palmyra (N. Y.) Revival(從美國紐約州拋邁拉的復興看見摩門教創始的亮光)》,福音神學學會學報,第10號刊,1967年,第227-244頁。在小約瑟·斯密的母親露西·斯密的回憶錄裡面,她說在1823年奧文·斯密(小約瑟·斯密的兄弟)死後她和她三個孩子加入長老教會:『"About this time their was a great revival in religion and the whole neighborhood was very much aroused to the subject and we among the rest flocked to the meeting house to see if their was a word of comfort for us…."(約在這個時候有一個宗教上的大奮興,而且整個地區都被這事激勵。我們在其他人中都湧到聚會場所去看看有沒有給我們的安慰話語好可以釋放我們過度激動的感覺)』,見露西·斯密回憶錄草稿,美國猶他州鹽湖城耶穌基督後期聖徒教會檔案館,記載於 Vogel, Dan (丹·福格爾)編輯《Early Mormon Documents(早期摩門教文件)》,Signature Books,1996年,卷1第306頁。
  23. ^ 在那段時間內,一個衛理公會的「規勸人」追隨牧者的證道,力勸會眾跟隨教導。
  24. ^ 見Bushman, Richard Lyman (理查·莱曼·布希曼)著《Rough Stone Rolling: A Cultural Biography of Mormonism’s Founder(粗石滾動:一份摩門信仰的奠基者的傳記)》,2005年,(Alfred A. Knopf),第69-70頁。一位小約瑟·斯密從小就認識的熟人 Orsamus Turner (1801-1855) 在他寫《History of the Pioneer Settlement of Phelps and Gorham’s Purchase(在 Phelps 和 Gorham 購買的地方上面的拓荒先鋒者定居的歷史)》(美國紐約州羅徹斯特的 William Alling 出版商於1851年出版)中注意到說:『after catching a spark of Methodism in the camp meeting, away down in the woods, on the Vienna road, ~[Joseph] was a very passable exhorter in evening meetings. (在一個在維也納路附近的樹林中的露營聚會中受到衛理公會主義的火花後, [約瑟·斯密]在夜間聚會中是一個非常不錯的規勸人)』,引用於 Vogel, Dan (丹·福格爾)編輯《Early Mormon Documents(早期摩門教文件)》,Signature Books,1996年,卷3第50頁。衛理公會直到1821年7月才買下當地維也納路的不動產,所以約瑟·斯密涉足於衛理公會的時間應是1824-1825年拋邁拉的基督教復興時期。
  25. ^ 『…from the age of twelve years to fifteen I pondered many things in my heart concerning the sittuation of the world of mankind the contentions and divisions the wickedness and abominations and the darkness which pervaded the minds of mankind my mind become excedingly distressed for I become convicted of my Sins and by Searching the Scriptures I found that mankind did not come unto the Lord but that they had apostatised from the true and liveing faith and there was no society or denomination that built upon the Gospel of Jesus Christ as recorded in the new testament…(……從12到15歲的時候我在心中思考許多關於人在世界中的境況、爭吵和分裂、邪惡黑暗和可憎惡的在人的心理面增長,這些事情變得苦惱因為我被我的罪定罪。在經文中尋找我發現人類沒有到主那裡且叛離了真理和活著的信仰,並且沒有任何集會或宗派是在新約中記載的耶穌基督的福音上面建立的……)』,見Vogel, Dan (丹·福格爾)編輯《Early Mormon Documents(早期摩門教文件)》,Signature Books,1996年,卷1第24頁
  26. ^ 露西·斯密注意到在紐約州拋邁拉/曼徹斯特的家庭的第三次麥子豐收(1823年)後:『"we were sitting till quite late conversing upon the subject of the diversity of churches that had risen up in the world and the many thousands opinions in existence as to the truths contained in scripture. Joseph never said many words upon any subject but always seemed to reflect more deeply than common persons of his age upon everything of a religious nature. After we ceased conversation he went to bed and was pondering in his mind which of the churches were the true one but he had not laid there long till he saw a bright light enter the room where he lay he looked up and saw an angel of the Lord standing by him."(我們坐下來討論在世界上這麼多不同的教會的主題和經文中數千個關於真理的意見直到蠻晚的時候。約瑟從來沒有說一句話但是關於宗教總是比一般同年齡的想得更深入。在我們停止討論後他回到床上在腦中思想哪個教會是真的哪個不是,但是他沒有躺下多久他看見一道亮光進入他的躺下房間,他往上看看到主的天使站在他的身旁)』,露西·斯密的《Preliminary Manuscript(初步手稿)》 耶穌基督後期聖徒教會檔案館,美國猶他州鹽湖城,記載於 Vogel, Dan (丹·福格爾)編輯《Early Mormon Documents(早期摩門教文件)》,Signature Books,1996年,卷1第289頁。
  27. ^ 見 Allen, James B. (詹姆士·B·艾倫)著《The Significance of Joseph Smith’s First Vision in Mormon Thought(約瑟·斯密的第一次異象在摩門思想中的重要性)》,《對話:一份摩門思想期刊》,卷1第6號刊,1966年, 第30-34頁。
  28. ^ 見 Palmer, Grant H. 著《An Insider’s View of Mormon Origins(一個內部人對摩門教創始的觀點)》,Signature Books 出版,2002年,第245頁。『然而,不久我發覺我對這事的報導,在宗教的宣講者當中,已激起很大的對我的偏見,並且成為繼續增加的大迫害的起因;雖然我是一個微末無名的少年,只有十四歲多不到十五歲的年齡,而且我的生活境況並不是使一個少年在世上有舉足輕重的影響的,但是身分高的人們卻關注得足以激起輿論來反對我,以及造成劇烈的迫害;而且這種情形在所有教派當中都是普遍的–所有的教派聯合起來迫害我。』《無價珍珠》-約瑟·斯密先知歷史的摘錄第1章22節。
  29. ^ 休·尼布理承認:『"A favorite theme of Brigham Young’s was the tangible, personal nature of God, which he never illustrates by any mention of the first vision."(一個楊百翰喜用的主題是神是有形體的有人的性格的神,但他從未在關於第一次異象的事中提到神。)』《Improvement Era(進步時代)》1961年11月第868頁。約翰·泰來的評註從強調神的天使轉移到天父和耶穌基督。見 Sandra Tanner 著《Evolution of the First Vision and Teaching on God in Early Mormonism(在早期摩門信仰中第一次異象和關於神的教導的演變)》
  30. ^ Palmer, Grant H. 著《An Insider’s View of Mormon Origins(一個內部人對摩門教創始的觀點)》,Signature Books 出版,2002年,第248-251頁。
  31. ^ 見 D. Michael Quinn 著《Joseph Smith’s Experience of a Methodist “Camp-Meeting" in 1820″(約瑟·斯密1820年對一個衛理公會”營會聚會”的經歷)》,《對話:一份摩門思想期刊2006年 Dialogue Paperless: E-Paper 第3篇,2006年7月12日,2006年8月5日校定。在寒冷的初春早晨進入林中跪下禱告有相當的困難,也是因著同樣的氣候因素附近所有的衛理公會營會聚會都在夏天舉行。即使 D. Michael Quinn 堅持這項論點也得承認如摩門護教學者 Richard Bushman(理查·莱曼·布希曼)在他2005年出版的《Rough Stone Rolling: A Cultural Biography of Mormonism’s Founder(粗石滾動:一份摩門信仰的奠基者的傳記)》中放棄保衛這項論點,也承認約瑟·斯密必須要合併後來較溫暖氣候的記憶才有可能將日期定在初春。
  32. ^ 因為約瑟·斯密和他的家人說天使摩羅乃關於金頁片的顯現是在1823年9月21日;摩羅乃的顯現得要發生在約瑟·斯密的哥哥 Alvin Smith (奧文·斯密)在1823年11月19日死亡之前,因為奧文·斯密告訴約瑟·斯密:『to be a good boy, and do everything that lies in your power to obtain the Record.(要做個好男孩,並用所有你有的能力去得到那份紀錄)』,見 Bushman, Richard Lyman (理查·莱曼·布希曼)著《Rough Stone Rolling: A Cultural Biography of Mormonism’s Founder(粗石滾動:一份摩門信仰的奠基者的傳記)》,2005年,(Alfred A. Knopf),第45-46頁

来自 “http://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%AC%AC%E4%B8%80%E6%AC%A1%E7%95%B0%E8%B1%A1 ” 09/Jan/2011查閱。

 

 

對斯密約瑟第一次異象的新亮光看見http://www.irr.org/mit/first-vision-chinese-traditional.html

Wesley P. Walters (衛斯理•P•沃特斯)
版權所有© 1995 Institute for Religious Research(宗教探究研究所)

斯密約瑟(Joseph Smith, Jr.)第一次異象的官方說法:

我們移居曼徹斯特以後第二年內的一個時期,在我們居住的地方發生異常的宗教問題的騷動。首先由衛理公會開端,迅即波及那個地區的所有教派。……許多人群分別加入各種宗教的派別……有人為了擁護衛理公會的信仰而在爭論,有人為了長老會,更有人為了浸信會。……但是在各種宗派間的混亂和傾軋是如此的強大,以致於……得到任何確定的誰是誰非的結論,乃是不可能的。 ……於是依照這個我去求問神的決定,我隱入樹林中作此嘗試。那是在公元一千八百二十年的初春,一個美麗明朗的清晨。……我便跪下向神獻上我心中的願望。……我看見一個光柱,正在我的頭頂上……當光停留在我身上時,我看見兩位人物,站在我上面的空中,其光輝和榮耀難以形容。其中一位對我講話,叫著我的名字,指著另一位說--這是我的愛子。聽祂說! ……我就求問在光中站在我上面的兩位,所有教派中那一個是對的-(for at this time it had never entered into my heart that all were wrong)-以及我應該加入那一個。我所得到的回答是他們之中沒有一個我應該加入的,因為他們都是錯的……然而,不久我發覺我對這事的報導,在宗教的宣講者當中,已激起很大的對我的偏見,並且成為繼續增加的大迫害的起因;雖然我是一個微末無名的少年,只有十四歲多不到十五歲的年齡……但是身分高的人們卻關注得足以激起輿論來反對我,以及造成劇烈的迫害;而且這種情形在所有教派當中都是普遍的--所有的教派聯合起來迫害我。

《無價珍珠》斯密約瑟先知歷史的摘錄第5-8節、第14-19節和第22
 

『如果有那麼一丁點的可能這個在摩門教中樞點的故事是編造的,後期聖徒(摩門教信徒)們怎麼不會想要知道任何或所有有關的事實呢?』  

(譯者註:上面的譯文取自《Pearl of Great Price(無價珍珠)》的摩門教官方中文譯文,中間夾雜的一句英文在官方中文譯本被省略沒有譯出,下面在討論這個句子的部分時在本文中使用譯者的中譯文。)


斯密約瑟的異象的重要性

上面引用的斯密約瑟的第一次異象的故事是耶穌基督後期聖徒教會(即摩門教)信仰中一項重要的基本真理聲明。它的重要性被稱做是僅次於對拿撒勒人耶穌的神性的信仰。1 摩門教使徒Hugh B. Brown (休·B·布朗)曾這麼宣稱:

『The First Vision of the Prophet Joseph Smith constitutes the groundwork of the Church which was later organized. If this First Vision was but a figment of Joseph Smith’s imagination, then the Mormon Church is what its detractors declare it to be – a wicked and deliberate imposture.(斯密約瑟的第一次異象構成了教會後來組織的奠基。如果這個第一次異象只是斯密約瑟幻想的虛構,那麼摩門教會就如它的誹謗者所宣稱的一樣──是一個邪惡又蓄意的詐欺。)』(《The Abundant Life(一個豐盛的生命)》第310-311頁)。
如果有那麼一丁點的可能這個在摩門教中樞點的故事是編造的,後期聖徒(摩門教信徒)們怎麼不會想要知道任何或所有有關的事實呢?這篇文章提供歷史的證據將斯密約瑟的第一次異象放到新的亮光下面。許多今日的後期聖徒們仍然不知道這些故意被省略或打壓的重要歷史細節,包括了下面這些事實:2

  • 根據歷史證據,斯密約瑟不可能在1820年基督教奮興的宗教騷動中被激起尋求何為真正的教會的念頭,因為在1820年在斯密約瑟所住的美國紐約州曼徹斯特一帶沒有基督教奮興。一個像斯密約瑟所描述的宗教騷動的確發生在1824年春天。但是,這個事實卻會嚴重地擾亂斯密約瑟整個的故事,因為這將不會有足夠的時間讓所有在第一次異象的故事裡面描述的事件發生在第一次異象發生的時間和《摩門經》出版的時間之間。
  • 還有其他更早的關於第一次異象的說明版本,包括其中一份是斯密約瑟親手所寫的,而在這份親手所寫的說明裡面沒有提到天父和聖子的出現。相反的,這些早期的說明版本裡面提到了出現的人物是一位天使、一個靈、許多天使、或者只有聖子。現在的版本裡面提到的是天父和聖子,但是這個版本是一直得等到1838年才出現,也就是說是在斯密約瑟宣稱的這個異象的發生時間的許多年以後。
  • 現在已經知道的斯密約瑟的早期生活與他宣稱他在1820年後因著告訴人第一次異象而遭到迫害的聲明互相矛盾。像個一般青年一樣他參加基督教衛理公會的聚會,後來也加入衛理公會的課程。沒有任何被迫害的紀錄。

沒有1820年基督教奮興的宗教騷動

在1820年的時候斯密約瑟所住的附近地區沒有經歷任何如他說的宗教騷動。沒有許多人加入衛理公會、浸信會和長老會。根據包括當時教會大會報告、新聞報紙、教會期刊、長老紀錄和已出版的訪談紀錄在內的早期史料來源中,在1820年到1821年間沒有發生如斯密約瑟所描述的事情發生。在美國紐約州的拋邁拉到曼徹斯特3的地區的教會並沒有在1820年到1821年間經歷到應該伴隨著基督教奮興騷動而來的顯著會友人數增加。舉例來說,在1820年拋邁拉的浸信會接納了8位宣告信仰告白和接受浸禮的新會友,長老會增加了14名,而衛理公會的巡區少了6位,從1819年的677減少到1820年的671位再減少到1821年的622位(見《Geneva area Presbyterian Church Records(日內瓦地區長老會教會紀錄)》,Presbyterian Historical Society(長老會歷史學會),美國賓州費城、《Records for the First Baptist Church in Palmyra(拋邁拉第一浸信會紀錄)》,American Baptist Historical Society(美洲浸信會歷史學會),美國紐約州羅徹斯特、《Minutes of the [Methodist] annual Conference, Ontario Circuit, 1818-1821(1818年至1821年[衛理公會]安大略巡區年議會會議紀錄)》第312頁、第330頁、第346頁和第366頁)。

在斯密約瑟1838年的說法裡面,他說他的母親、姊姊和兩個兄弟因著1820年的基督教奮興的宗教騷動而被引領加入了當地的長老會。但是,斯密約瑟的母親Lucy Smith(斯密露西)卻告訴我們使她加入教會的基督教奮興的宗教騷動是發生在他的兒子Alvin Smith(斯密奧文)辭世之後。斯密奧文卒於1823年11月19日,在這個痛苦的喪失之後斯密露西描述到:

『About this time there was a great revival in religion and the whole neighborhood was very much aroused to the subject and we among the rest, flocked to the meeting house to see if there was a word of comfort for us that might relieve our over-charged feelings.(約在這個時候有一個宗教上的大奮興,而且整個地區都被這事激勵。我們在其他人中都湧到聚會場所去看看有沒有給我們的安慰話語好可以釋放我們過度激動的感覺。) 』(《Lucy Smith’s History(斯密露西的歷史)》第一草稿第55頁,耶穌基督後期聖徒教會檔案館)。
斯密露西還說雖然他的丈夫只參加了前幾次的聚會,但是他並沒有阻止她和他們的孩子們去參加聚會或著是成為教會會友。有許多額外的證據證實斯密露西所指稱的基督教奮興的宗教騷動的確在1824年春天發生。只少有一打以上的報紙和宗教期刊報導這事。(舉例來說: 在《Methodist Magazine(衛理公會雜誌) 》卷8[1825年4月刊]第159頁裡George Lane(喬治•連)一封日期署於1825年1月25日的信,以及在拋邁拉的報紙《Wayne Sentinel(韋恩哨兵報)》卷1[1824年9月15日刊]第3頁) 。4在那段期間的教會紀錄顯示出因著接納新會友而來的顯著增長。浸信會接納了94位,長老會接納了99位,衛裡公會增加了208位。在1820年拋邁拉到曼徹斯特地區沒有如斯密約瑟所稱的基督教奮興的宗教騷動帶來這麼大群的人。這樣子從這些證據很清楚的可以看到斯密約瑟所稱的基督教奮興的宗教騷動並沒有發生於1820年,而是發生在1824年。當斯密約瑟在寫關於他個人歷史的1838年的版本的時候,他隨意地將基督教奮興的宗教騷動往前移了四年到1820年,並且將它變成連自己母親和親近的朋友都不知道的第一次異象的故事的一部分。(更多的資訊請參考《Dialogue: A Journal of Mormon Thought(對話:一份摩門思想期刊)》1969年春季刊第59-100頁。)

這四年的時間差異會對斯密約瑟的故事造成主要問題嗎?那當然。斯密約瑟描述了從第一次異象開始一直到《摩門經》出版的1830年結束的十年的事件發生前後順序。如果這個順序得要等到1824年才開始的話,那麼就得要把斯密約瑟所說在《摩門經》印行之前十年的事件發生順序硬擠到只有六年的時間裡面。

在斯密約瑟原稿裡面顯現出來的故事中,斯密約瑟說在1823年(也就是1820年的第一次異象發生的三年後)他被一位名叫摩羅乃的天使拜訪。摩羅乃告知斯密約瑟這些金頁片,但是私密約瑟得要等四年才能拿到它們。斯密約瑟在1827年得到這些金頁片,然後三年後(1830年)出版了《摩門經》。但是回想斯密約瑟將第一次異象連到一個在曼徹斯特到拋邁拉地區的宗教騷動,並且我們現在已經知道這個基督教奮興是發在1824年而不是1820年,這是說天使摩羅乃的三年後的第一次拜訪得要是在1827年。當我們再加上那個斯密約瑟說他得要等待的四年的話,那麼斯密約瑟不可能在1831年以前出版《摩門經》,而在這個時候《摩門經》卻已經出版了。這個斯密約瑟所說的前後十年的事件發生順序無法擠進從1824年到1830年《摩門經》出版的這段時間裡面。

為什麼摩門教起始創立的故事這麼的混亂令人困惑呢?這個問題有一部分的答案可以在斯密約瑟自己本身就用了好幾種不同的方式來說這個故事的事實裡找到。

一再改變的故事

大約在1832年左右,斯密約瑟開始了一個對摩門教會起源的記述(這也是唯一一份他親手所寫的)。這份記述和六年後他指定記錄下來並且後來成為官方正式版本的第一次異象的故事有相當的出入。這份1832年的第一次異象的說法曾經被稱為是「斯密約瑟的奇怪說法」。它從未被完成,並且許多年來也不曾讓大眾取讀。它後來刊印於《BYU Studies(楊百翰大學學刊)》1969年春季刊第278頁,也收錄在Dean C. Jessee (狄恩•C•傑西)的《The Personal Writings of Joseph Smith(斯密約瑟的私人寫作)》中(美國鹽湖城底沙雷特書局,1984年版,第14頁).。

在這個版本裡面斯密約瑟將他自己呈現為一個十二到十四歲的男孩,並且是一個堅定又富理解力的《聖經》讀者。他宣稱是透過閱讀《聖經》而被引導他理解到所有的宗派都是錯誤的。他寫道:

『By searching the Scriptures I found that mankind did not come unto the Lord but that they had apostatized from the true and living faith and there was no society or denomination that built upon the Gospel of Jesus Christ as recorded in the New Testament.(尋找經文後我發現人類沒有來到主的面前,反而叛離了真實活潑的信心,並且沒有社群或者宗派是建立在記錄在新約裡面耶穌基督的福音之上)』(《The Personal Writings of Joseph Smith(斯密約瑟的私人寫作)》第5頁)
六年後當斯密約瑟在提出他的正式官方的第一次異象的說明的時候,他改了他的故事並且不再宣稱是他的個人的《聖經》研讀領著他去下這個所有教會都是錯誤的結論。相反地,他說天父和聖子告訴他所有的教會都是錯誤的。(諷刺的是,摩門教歷史家找到了斯密約瑟在1828年加入衛理公會的課程的紀錄,這看起來像是個直接違背從神而來說不要加入任何教會的命令)。5 他說他被這個宣告嚇了一跳,他增加了括號寫道說「at this time it had never entered into my heart that all were wrong.(在這個時候這從未進入我的心裡面說全部都是錯的)」。但是,就這麼說的話,斯密約瑟與他自己的話矛盾,因為在同一個說法裡面的前幾個段落他記錄道:『我常常自問……所有這些派別中間誰是對的呢?還是他們全都錯了呢』?這段「it had never entered into my heart that all were wrong(這從未進入我的心裡面說全部都是錯的)」出現在原稿(見前面引用的《BYU Studies(楊百翰大學學刊)》第290頁)以及第一版(1851年)的《無價珍珠》中。這段與斯密約瑟前面的敘述相衝突的片段後來被刪除,一直到在1980年後它才被重新加回到英文版本的《無價珍珠》中。一些非英文的版本中是仍然被刪節掉的,包括西班牙文和葡萄牙文,它們到1989年才被重新加回原處。

即使沒有這個矛盾之處,1838年的官方說法仍然與1832年的版本衝突。在1832年的說法裡面,斯密約瑟是因著研讀《聖經》而攪動起他尋找神的念頭,但是在1838年的故事裡面他卻是因著一個(實際上1820年並不存在)的拋邁拉地區基督教奮興的宗教騷動而讓他有這個念頭。

在1832年的說法版本裡面斯密約瑟只有提到基督的出現,但是到了1838年的解釋裡面他宣稱天父和聖子都出現。在1832年的說法版本裡面他說已經知道所有的教會都是錯誤的,然而在1838年的故事裡他說直到天父和聖子告訴他這個事實之前他從來就不知道這些宗派都是錯誤的。

斯密約瑟的母親也同樣地不知道那個在神聖的樹叢裡的天父和聖子的異象。在她沒被出版的說明中她描述摩門教的起源是當斯密約瑟在思想考慮哪一個教會是真的的時候一位天使來他的臥室拜訪他。天使告訴他『there is not a true church on Earth, No, not one(在地上沒有真正的教會,沒有,一個也沒有)』(《Lucy Smith’s History(斯密露西的歷史)》第一草稿,第46頁,耶穌基督後期聖徒教會檔案館)。

第一次異象的另外一個版本是於1834年到1835年間出版的,出版於摩門教官方報紙後期聖徒的《Messenger and Advocate(傳訊者和提倡者)》(卷1第42頁和第78頁)。這個版本是由後期聖徒的領袖Oliver Cowdery(考得里奧利佛)在斯密約瑟的幫助之下寫的。他描述了一個1823年的基督教奮興的宗教騷動是如何地讓十七歲的斯密約瑟6  在宗教的主題上被激動起來。根據考得里奧利佛的說法,斯密約瑟想要自己知道神聖純潔的宗教的確定性和真實性(第78頁)。他也祈禱要知道是否有一位至高者神存在,能夠得到確據自己被祂接受,並得到某種方式的顯現肯定他的罪被赦免了(同上,第78-79頁)。根據這個說法,一位天使(不是神)出現在斯密約瑟的臥室裡並告訴他他的罪被赦免了。

這個說法版本造成了許多的矛盾之處。第一、基督教奮興的宗教騷動發生在1823年,而不是1820年。第二、如果斯密約瑟已經在1820年有一個天父和聖子的異象,為什麼他需要在1823 年祈禱求問是否至高者神存在呢?第三、當基督教奮興的宗教騷動迫使他去祈禱時,出現的那一位是個天使,而不是天父和聖子。第四、天使帶來的訊息是罪的赦免,而不是宣告所有的教會都是錯的。

這些差別相當大的說法版本不由得令人提出對於斯密約瑟的第一次異象是否是真實的這個嚴重的問題。不同的人或許會對同一個事件有不同的看法,但是同一個人訴說著關於同一件事又卻互相矛盾的故事的時候,我們得同時質疑這個人和他的故事的真實性。

逼迫或接納?

今天的第一次異象的故事內容不只有與美國紐約州拋邁拉一帶的基督教奮興的宗教騷動在歷史上時間的不合,以及與斯密約瑟早期的說法版本不合,此外它也和我們所知道斯密約瑟在拋邁拉的早期年歲互相矛盾。在他的官方說法版本裡面,斯密約瑟聲稱他被所有的當地的教會迫害「因為我繼續認定我曾看見異象」。但是,這個說法被斯密約瑟當時的同伴們否定。一位名為Orsamus Turner(歐撒姆斯•透納)的印刷工人學徒在拋邁拉直到1822年,他和斯密約瑟是在同一個少年辯論俱樂部裡面。他回憶起斯密約瑟的時候說:『After catching a spark of Methodism . . . became a very passable exhorter in evening meetings(在受到衛理公會主義的火花之後……變成一個非常不錯的規勸人)』(《History of the Pioneer Settlement of Phelps and Gorham’s Purchase(在 Phelps 和 Gorham 購買的地方上面的拓荒先鋒者定居的歷史)》,1851年,第214頁)。因此,斯密約瑟並不是像在他1838年的說法版本裡面說的被敵對和受迫害,而是被歡迎加入並被允許在衛理公會的夜間講道裡面規勸人。這個論點被楊百翰大學歷史學家和摩門教主教James B. Allen(詹姆士•B•艾倫)支持。艾倫教授找不到任何支持斯密約瑟的聲明說他在1820年第一次異象發生以後立即就告訴別人並因此受到迫害的證據,並且即使假設斯密約瑟十年後再告訴別人有關第一次異象,仍然找不到他受迫害的證明:

『There is little if any evidence, however, that by the early 1830s Joseph Smith was telling the story in public. At least if he were telling it, no one seemed to consider it important enough to have recorded it at the time, and no one was criticizing him for it. Not even in his own history did Joseph Smith mention being criticized in this period for telling the story of the First Vision(但是,關於可以證實斯密約瑟在1830年間有將故事告訴大眾的證據很少,幾乎沒有。至少如果他真的是有訴說這個故事的話,似乎沒有人認為它是足夠重要而必須在當時記錄下來,而且沒有人抨擊他。甚至沒有在斯密約瑟自己的歷史裡面提到說他在這個時期裡因著訴說第一次異象的故事而被指責。)』(《The Significance of Joseph Smith’s First Vision in Mormon Thought(斯密約瑟的第一次異象在摩門思想中的重要性)》刊於《Dialogue: A Journal of Mormon Thought(對話:一份摩門思想期刊)》1966年秋季號刊第30頁。
結論

從所有已獲得的證據可以看出斯密約瑟1838年版的第一次異象官方解釋實在是個神話故事而非歷史事實:

  • 在美國紐約州拋邁拉到曼徹斯特地區沒有任何基督教奮興的宗教騷亂於1820年發生。
  • 斯密約瑟所說描述的事件無法合適地擠進1824年的基督教奮興的宗教騷亂和1830年《摩門經》印行的時間之間。
  • 斯密約瑟被衛理公會歡迎加入,而不是被他們迫害。
  • 在他的1832年的說法裡面,斯密約瑟說他是透過個人研讀《聖經》而決定所有的教會都是判教的,而他的1838年的說法裡面他說「never entered into my heart that all were wrong.(從未進入我的心裡面說全部都是錯的。)」
  • 在他的1832年的第一次異象的版本中斯密約瑟說看到一個基督的異象,而到了1835年斯密約瑟說他是被天使拜訪,然後到了1838年的故事說法裡面這個訊息是變成是從天父和聖子而來的。

 沒有人知道今日的第一次異象的版本內容直到1838年斯密約瑟將它指定記錄下來,而直到1842年以前沒有任何已出版的資料來源提到它(同上,第30頁)。

前面的這些歷史證據的亮光裡看見的矛盾和衝突顯示出今日的摩門教會呈現的第一次異象得要算是斯密約瑟豐富想像力的創作。歷史的事實和斯密約瑟自己的話就已經否定了第一次異象的可信度。


註腳

1 楊百翰大學教授James B. Allen (詹姆士·B·艾倫)所著《The Significance of Joseph Smith’s First Vision in Mormon Thought (斯密約瑟的第一次異象在摩門思想中的重要性)》,刊於《Dialogue: A Journal of Mormon Thought(對話:一份摩門思想期刊)》1966年秋季刊第29頁。艾倫教授當時是一位摩門教主教。

2 舉例來說:摩門教教會雜誌《Ensign(旌旗)》1995年4月號刊,其中有一篇六頁長的文章討論第一次異象的重要性,該文章標題為《Oh, How Lovely Was The Morning! : Joseph Smith’s First Prayer and the First Vision(噢,多麼可愛的早晨!斯密約瑟的第一個祈禱和第一次異象)》。這篇文章沒有透露出任何在斯密約瑟的第一次異象和歷史證據之間的矛盾的線索。

3 美國紐約州的拋邁拉和曼徹斯特是兩個相鄰的市鎮。

4 George Lane(喬治·連)寫道說主在拋邁拉和鄰近地區的工作從春天開始,然後溫和地進行直到1824年9月25和26日舉行的每季聚會的時候。《Wayne Sentinel (韋恩哨兵報)》的文章說:一個轉變在這個城鎮裡面大大地發生。神的愛已經散發開來到許多人的心理面,並且傾倒而出的聖靈似乎已經奪取了堡壘。

5 Linda King Newell 和 Valeen Tippetts Avery合著《Mormon Enigma, Emma Hale Smith(摩門謎,斯密海愛瑪)》,美國伊利諾大學出版社,1994年第2版第25頁。

6 在第78頁奧利佛考得里更正了關於斯密約瑟年紀的一個印刷錯誤。當奧利佛考得里從第42頁開始摩門教起源的紀錄說明的時候他提到那個基督教奮興的宗教騷動而斯密約瑟當時的年紀是十四歲。在下一刊中,他從第78頁開始接續這個故事,並將基督教奮興的宗教騷動定在1823年且更正斯密約瑟的年紀到十七歲。。

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