幽默与笑的基本理论 ~節錄自第38~39頁[幽默八步]1992. 作者:何宗陽

理論3

期望落空理論 

布來士,巴斯卡認為:「人們訝異”所期待與所見之差別”, 故笑之」;以馬紐爾 -肯特主張笑的原因是因為「緊張的期待化之無形所造成的突然轉換」。 他們兩人的說法都是期望落空理論的最好註脚。 
電影常常運用「意外的情節」這題材來作為噱頭,製造笑料。因為帶有「變奏情趣」的意外情事,尤其是那些符合「非嚴重性」的意外情事通常會引發笑 果.
 人的思考模式係由生命歷鍊之經驗漸自形成,在一個事件發生後,思考模式會使人作一般而明顯的慣常預期,預料或推測結論。這時,如有一個人(如範例中邱吉爾、柯立芝)揮動幽默的出人意表魔杖,他將使人們的預期落空 ,另尋一種可能表現的意指。而這些與預期想像完全不一樣的含意, 一旦點明出來,馬上又令人有後知之明的頓悟,故笑之,牽動臉上十四條顴肌而笑之。 
例1: 在一次晚宴中,英國前首相邱吉爾與直言無忌的阿斯特夫人並坐. 她對邱吉爾甚無好感,轉頭對他說:「邱吉爾先生,如果我嫁的丈夫是你,我 一定會把毒藥放進你的咖啡裡!」邱吉爾聞言後,並沒有如眾人所預期地對在 咖啡下毒一事作憎恨之表示,他另闢蹊徑來化解對方所造成的窘境,他說:「阿斯特夫人,如果我娶的太太是你,我一定喝掉這杯咖啡!」
 例2: 一九二八年美國第三十任總統柯立芝任期將滿,他聲明放棄競選連任,記者請他說明原因,他不太願意回答,左右支吾。記者緊追不捨,柯立芝只好拿出魔杖,一面揮舞,一面說:「只因為昇遷無望!」妙語一出,在全場的哄笑中,他輕鬆地擺脫原本尷尬的問題,就那麼神奇!

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