方舟子:進化論以外的理論假說只能是怪論胡說

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方舟子

進化論以外的理論假說只能是怪論胡說

對那些信奉基督教《聖經》字字是真理的原教旨基督徒來說,進化論屬於絕對不可接受的歪理邪說。美國是當今原教旨基督教的大本營,進化論教育在那裡經歷了其他國家的人難以想像的磨難。自1925年以來,就公共學校要教進化論還是教神創論的問題,在美國法庭上打了許多官司,直到1988年,美國聯邦最高法院才一錘定音:進化論是科學,神創論是宗教,根據美國憲法規定的政教分離的原則,公共學校只能教進化論,不准教神創論。但是原教旨基督徒並不善罷甘休,想出了種種招數阻撓進化論教學。 2002年,佐治亞州柯布郡教育當局在一些信教家長的要求下,給當地公共學校使用的生物學課本貼上一個聲明:“該課本含有關於進化的資料。進化是關於生物起源的一種理論,而不是事實。這些資料應該開明地對待,仔細地研究,並慎重地加以考慮。”為此,在去年年底,美國民權同盟和幾名學生家長將柯布郡教育當局告上法庭。最近,美國聯邦法庭判決該聲明違憲,必須除去。

我們可能覺得很奇怪,指出進化論是一個理論,建議學生開明、仔細、謹慎地對待它,這種態度不是很“科學”嗎,有何不妥?但是正如法官所指出的,特地給進化論貼上這麼個標籤,實際上是在貶低進化論教育,迎合了原教旨基督徒和神創論者的宗教信仰。為什麼獨獨挑出進化論,而不給其他科學理論,例如日心說、原子論、相對論等等也貼上類似的標籤呢?

“進化只是一種理論,不是事實”,這是神創論者攻擊進化論的常用措辭。在日常用語中,“理論”含有“假說”的意思,讓人覺得進化論不可靠。因此我們有必要分清,科學上所說的假說、理論和事實都是怎麼一回事。

所謂假說,是指對觀察到的現像做出初步的解釋。做為科學假說,這樣的解釋必須有能夠被驗證的預測。如果預測結果不符,原有假說就必須拋棄或做出修正。如果一系列驗證結果都跟預測相符,假說就成了已被證實的科學理論。如果一個科學理論的核心部分經過了無數檢驗,都只有支持的結果,而沒有任何抵觸之處,不抱偏見的人都會接受它,研究者也不覺得有必要特地再去尋找證據,那麼,這個理論核心,就成了一個科學事實。比如,哥白尼當初提出“地球繞太陽轉動”時,只能說是一個科學假說。以後一系列的觀察支持這個假說,它就成了科學理論。最終,只有愚昧的人才會不承認“地球繞太陽轉動”這個科學事實。

進化論的核心部分——“生物是進化而來的”——也是這樣一個科學事實,而進化論就是有關這個事實的科學理論。正如美國科學院編寫的進化論教學指南所指出的,進化的發生是一個事實,進化論是最強有力的、最受支持的科學理論之一。就連天主教教皇約翰·保羅二世在1996年也承認:“新的知識已經引導我們認識到進化論不僅僅是一個假說。”“把各項獨立進行的研究的結果匯集起來,有力地支持了這個理論。”

在認定進化是一個科學事實的前提下,對生物是如何進化的,其過程、細節、機制是什麼,還存在著非常多的爭議。所以,進化論是一個豐富多彩、生機勃勃的龐大體系,既包含了科學事實,也包含已被證實的科學理論和未經證實的假說。至於經常有業餘研究者提出有關進化的種種“理論”、“假說”,那往往是出於對進化論的誤解,建立在錯誤事實的基礎上,連科學假說也算不上,只能算是“怪論”、“胡說”了。

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